Sobreviviendo el huracán Maria: Fomentando empatía a través de la tecnología

 |   Equipo Microsoft Latinx

El huracán Maria fue la tormenta más letal en la historia moderna de Estados Unidos. Sin embargo, casi dos años después, numerosas personas siguen afectadas, incluyendo a muchos jóvenes puertorriqueños.

“La única manera de poder crear conciencia sobre un problema, y motivar a los demás a ser empáticos sobre el mismo, es cuando lo vivimos o lo observamos directamente,” explicó Jan De La Paz, maestro de Español en la Escuela Especializada en Matemáticas, Ciencias y Tecnología de San Juan y Profesor Innovador Experto de Microsoft Educación. Microsoft Education

Varios de sus estudiantes fueron afectados por el huracán Maria, inspirando a De La Paz a desarrollar el proyecto “Lluvia, truenos, estragos y esperanza”que fomenta la empatía entre sus alumnos mientras estimula el aprendizaje de forma innovadora con la tecnología.

Durante el proyecto, sus estudiantes de onceavo grado realizaron entrevistas a sus compañeros, identificados por la trabajadora social, quienes habían sufrido más por los efectos directos del huracán. Basados en estas entrevistas, los estudiantes redactaron historias en primera persona asumiendo su lugar. También, investigaron y recopilaron videos, fotos y escenas del transcurso del huracán María por Puerto Rico para crear cortos documentales con las narraciones de las experiencias de los estudiantes afectados por la tormenta.

El proyecto no podía terminar ahí. “Era necesario lograr que la empatía y la sensibilidad hacia el prójimo se esparciera a otros grados,” dijo De La Paz. Después de ver los documentales, los estudiantes sugirieron demostrarles los videos a otros grados para medir su empatía. Con el uso de Microsoft Forms, se ofreció una encuesta a los estudiantes antes de ver el video y escuchar las entrevistas. Posterior a ver el video, se ofreció la misma encuesta.

“Los resultados fueron sorprendentes. Los estudiantes no imaginaban que sus compañeros a quienes ven cada día habían pasado por estas situaciones,” explicó De La Paz.  “No podían creer que sus compañeros, quienes estudian con ellos y vienen a la escuela todos los mañanas, viven por ejemplo en un refugio temporal. Había casos en que los hogares habían perdido el techo o el suelo.”

Después del huracán Maria, se estima que más 130,000 personas abandonaron la isla, y se fueron a Florida, Nueva York, Texas, entre otros estados. Por esta razón, De La Paz se unió con la escuela pública Ascher Silbersteinen Texas, la cual tenía varios estudiantes Puertorriqueños recién llegados por el huracán, para llevar este aprendizaje fuera de Puerto Rico.

Los estudiantes participaron en el mismo ejercicio para sensibilizarse con la situación que enfrenta Puerto Rico. Se dieron cuenta que los estudiantes de sus compañeros de clase son sobrevivientes del huracán Maria y por eso están en Texas, creando conciencia y empatía con la situación.

“La tecnología tiene la capacidad de no solo crear el mundo de mañana pero también darle vida al presente,” dijo De La Paz. “Necesitamos ver la tecnología como una herramienta que nos ayuda a mostrar lo que estamos viviendo, usándola de forma empática y humana.”

En el noveno Microsoft Education Puerto Rico Forum, el evento de tecnología e innovación educativa más importante de Puerto Rico que se llevó a cabo el jueves 23 de mayo de 2019, De La Paz continuó con su objetivo de desarrollar a sus estudiantes como seres empáticos y conectados la realidad que los rodea, presentando su próximo proyecto “10 Enfoques, 1 Meta: Lograr el Cambio,” que usa la tecnología para crear conciencia sobre problemas en su comunidad.

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