Um ano depois: O caminho para o carbono negativo - um relatório de progresso sobre o nosso "tiro na lua" climático

Lago e montanhas

Há um ano, lançámos o maior compromisso da história da Microsoft para nos concentrarmos na crise climática. Tal como Satya Nadella, Amy Hood e eu anunciámos em janeiro passado, a Microsoft comprometeu-se a tornar-se negativa em carbono como empresa até 2030 - o que significa que até essa data iremos remover do ambiente mais carbono do que aquele que emitimos. Até 2050, comprometemo-nos a remover do ambiente todo o carbono que a Microsoft emitiu diretamente ou através da utilização de eletricidade desde que a empresa foi fundada em 1975.

Ao chegarmos ao aniversário de um ano deste compromisso, a que chamámos "moonshot", quero partilhar os progressos iniciais que fizemos e algumas lições que aprendemos. Também estamos a anunciar hoje alguns marcos importantes:

  • Prevemos que no nosso primeiro ano reduzimos as emissões de carbono da Microsoft em 6%, ou seja, cerca de 730 000 toneladas métricas.
  • Adquirimos a remoção de 1,3 milhões de toneladas métricas de carbono de 26 projectos em todo o mundo.
  • Comprometemo-nos com a transparência, submetendo os dados do nosso relatório anual de sustentabilidade à análise de terceiros pela empresa de contabilidade Deloitte, e com a responsabilidade, incluindo o progresso dos objectivos de sustentabilidade como um fator na determinação da remuneração dos executivos, a partir do nosso próximo ano fiscal.

Hoje publicamos também o nosso relatório de sustentabilidade mais completo até à data, ao qual pode aceder aqui. O relatório analisa não só o nosso compromisso de sermos negativos em termos de carbono, mas também de nos tornarmos positivos em termos de água, de não produzirmos resíduos e de criarmos um "computador planetário" para recolher dados que ajudarão a melhorar a biodiversidade mundial. Neste blogue, quero abordar os nossos passos mais significativos desde janeiro passado e, talvez o mais importante, partilhar algumas ideias sobre as lições que estamos a aprender à medida que avançamos.

Reduzir as nossas emissões de carbono

Em primeiro lugar, embora tenhamos naturalmente passado grande parte do primeiro ano a construir as bases para a próxima década, também começámos a fazer progressos reais e mensuráveis na redução das emissões de carbono da Microsoft. Durante o nosso primeiro ano, reduzimos as nossas emissões em 6%, de 11,6 milhões de toneladas métricas para 10,9 milhões de toneladas métricas.[1] Até 2030, o nosso objetivo é reduzir as nossas emissões em mais de metade. Isto significa que, se mantivermos e melhorarmos estas reduções durante 10 anos consecutivos, atingiremos e, esperamos, ultrapassaremos este objetivo.

Uma pequena parte da redução do ano passado deveu-se ao tipo de diminuição da atividade que o mundo experimentou devido à COVID-19. Obviamente, esse aspeto é insustentável, o que torna mais importantes outras fontes de progresso mais significativas. No topo desta lista está a necessidade de acelerar a transição dos combustíveis fósseis para as energias renováveis nas nossas instalações e a redução das emissões dos nossos fornecedores.

Ao fazermos um balanço, duas mudanças subjacentes estão a revelar-se fundamentais para nos levar mais depressa e mais longe. A primeira é a expansão do nosso imposto interno sobre o carbono para as "emissões de âmbito 3", ou seja, as emissões de carbono dos nossos fornecedores e da utilização dos nossos produtos pelos clientes. Durante anos, aplicámos um imposto interno sobre o carbono às nossas emissões de âmbito 1 e 2. Isto significa que cada parte da Microsoft pagou internamente (a uma taxa de 15 dólares por tonelada métrica) pelo carbono emitido pelas suas emissões directas, como viagens e eletricidade. No início do nosso novo ano fiscal, no passado dia 1 de julho, a Amy Hood alargou o nosso imposto interno sobre o carbono para incluir as emissões de âmbito 3, começando com uma taxa mais baixa de 5 dólares por tonelada que aumentará todos os anos.

Isto já está a incentivar as equipas de toda a empresa a concentrarem-se nos seus fornecedores e nas emissões dos seus produtos. O meu exemplo favorito vem da nossa equipa de Dispositivos, que criou um Sistema de Gestão de Auditorias utilizando o Microsoft Power BI para acompanhar o desempenho e permitir melhorias contínuas na cadeia de fornecimento. Da mesma forma, a nossa equipa Xbox desenvolveu uma nova funcionalidade que reduz a energia de 15W para menos de 2W quando o dispositivo está em "modo de espera".

Estas melhorias apontam para a importância a longo prazo da alteração que efectuámos no ano passado ao nosso Código de Conduta dos Fornecedores, exigindo a divulgação das emissões de gases com efeito de estufa. Isto aumentou a transparência e ajuda-nos a estabelecer parcerias mais eficazes com os nossos fornecedores para reduzir as suas emissões. Agora estamos a tornar estes dados uma parte explícita dos nossos processos de aquisição, incluindo nas nossas decisões de compra.

Tal como partilhamos no nosso Relatório de Sustentabilidade Ambiental, uma coisa que continuamos a aprender com este aspeto do nosso trabalho é que temos de elevar a fasquia dos padrões. Como dissemos em janeiro passado, temos de ser realistas na matemática do carbono. Os actuais métodos utilizados para a contabilização do carbono são ambíguos e demasiado discricionários. Precisamos de protocolos claros para garantir que os progressos comunicados numa declaração contabilística são verdadeiramente progressos no mundo real.

Um outro ponto de progresso, embora não seja espalhafatoso, é também indispensável. À medida que trabalhamos para descarbonizar a nossa cadeia de abastecimento, o papel dos contratos é fundamental. Atualmente, os contratos com os fornecedores não incluem um preço para o carbono - e têm de o fazer. A compra passiva não é suficiente.

A nossa experiência deste ano deu-nos uma maior convicção de que a base para quase todos os progressos é a combinação de normas precisas, incentivos económicos reais e medições eficazes baseadas na tecnologia. Pensamos que se trata de uma combinação poderosa que pode acelerar o progresso em todo o mundo.

Remoção de carbono do ambiente

A nossa ação mais dramática no ano passado foi o nosso trabalho para remover o carbono do ambiente. Anunciamos hoje que já adquirimos a remoção de 1,3 milhões de toneladas métricas de carbono a 15 fornecedores em 26 projectos em todo o mundo.

Trata-se simultaneamente de um salto gigantesco e de um passo modesto. Por um lado, acreditamos que esta é a maior compra anual de remoção de carbono alguma vez efectuada por uma empresa. Está a criar um mercado económico novo e dinâmico de que o mundo precisa. Mas, em comparação com o que precisamos de realizar até 2030, é apenas um passo inicial. Utilizando a nossa analogia com a "moonshot", penso da seguinte forma - se o nosso objetivo é chegar à Lua até ao final desta década, isto é o equivalente a enviar um astronauta para a órbita da Terra. Coloca-nos no caminho certo, mas temos uma longa viagem pela frente.

Estas compras resultam de um Pedido de Propostas (RFP) que publicámos em julho, com o objetivo de remover 1 milhão de toneladas métricas de carbono. A resposta foi incrível. Recebemos propostas de 189 projectos de 79 candidatos em mais de 40 países, incluindo propostas para 55 milhões de toneladas métricas de remoção de carbono este ano.

Em parceria com os nossos peritos técnicos e científicos externos, Carbon Direct e Winrock International, analisámos todas estas propostas. Procurámos ser claros quanto à durabilidade e ao risco de cada proposta de remoção. Por outras palavras, durante quanto tempo o carbono seria removido? Quanto da remoção teria acontecido sem o projeto? E quais eram os riscos de fuga ao transferir as emissões para outra área?

Este processo ajudou-nos a criar uma carteira de remoção de carbono que satisfaz as nossas necessidades actuais e aposta em tecnologias futuras. Mais importante ainda, ajudou-nos a avaliar uma variedade de pontos fortes e fracos que beneficiarão da aprendizagem partilhada e contínua em todo o mundo.

Em primeiro lugar, os pontos fortes. Isto começa com alguns princípios-chave que funcionaram para nós no ano passado. Isto inclui o compromisso de combinar a redução de carbono com a remoção de carbono, para que a segunda não se torne uma desculpa para evitar a primeira. Foi isso que fizemos ao reduzir as nossas próprias emissões e ao iniciar a remoção de carbono.

Além disso, é imperativo que deixemos de pagar para evitar o carbono e nos concentremos em pagar para o remover. Qual é a diferença? Pense da seguinte forma. Evitar o carbono pode implicar pagar a alguém para não emitir carbono em seu nome, enquanto a remoção do carbono implica pagar a alguém para remover o carbono em seu nome. É claro que, por vezes, a crise do carbono exige que evitemos tomar novas medidas que emitam mais carbono. Mas pagar a alguém para não emitir carbono é literalmente pagar a alguém para não fazer nada. E sabemos que não vamos resolver a crise climática se não fizermos nada. Temos de fazer alguma coisa, e tem de ser em grande escala.

Agora, os pontos fracos dos nossos esforços, que também são grandes. Tal como referimos no nosso relatório mais extenso, atualmente não existe um verdadeiro ecossistema de remoção de carbono e o mundo tem de construir um novo mercado numa escala e num prazo sem precedentes, praticamente a partir do zero. Isto será incrivelmente difícil, exigindo integridade, coordenação público-privada e um grande investimento em simultâneo.

Temos esperança de que a nossa RFP contribua para algo que é muito maior do que nós próprios. A nossa sensação inicial é que o mundo não está apenas pronto, mas ansioso por criar este novo mercado. É por isso que estamos a disponibilizar publicamente todas as 189 propostas de remoção de carbono, exceto as informações exclusivas. Estamos também a partilhar os nossos conhecimentos sobre o que funcionou e o que não funcionou, para que outros possam acelerar a sua própria remoção de carbono. Convido-o a ler o nosso livro branco sobre remoção de carbono para saber mais.

Há também uma segunda grande fraqueza no nosso trabalho inicial. Reflectindo o estado do mercado atual e a nossa necessidade imediata de remoção de carbono, quase todas as soluções de remoção de carbono que estamos a adquirir são de curto prazo e baseadas na natureza. O pequeno remanescente provém de soluções combinadas de médio prazo ou de grandes apostas em soluções tecnológicas de longo prazo.

Se olharmos para este trabalho através da nossa analogia do moonshot, este não é o foguetão que nos vai levar à lua. O mundo precisa de inventar soluções de base tecnológica substancialmente mais fortes do que as que estão disponíveis atualmente. Foi por isso que criámos, no ano passado, o nosso Fundo de Inovação Climática, no valor de mil milhões de dólares, que está agora a investir em novas tecnologias como a captação direta de ar. E é por isso que o mundo vai precisar de muitos mais investimentos dos sectores filantrópico, privado e público. Sentimo-nos encorajados pelo alargamento dos investimentos neste espaço e pela liderança pública da União Europeia, dos Estados Unidos e de outros governos. Muito mais terá de ser feito.

Promover a transparência e a responsabilização

Muito corretamente, um outro tema crescente em todo o mundo é a necessidade de as instituições criarem a transparência e a responsabilidade que irão responsabilizar todos os intervenientes. O abrangente Acordo Verde da União Europeia é um bom exemplo desta tendência. E hoje estamos a dar dois passos para ajudar a Microsoft a avançar nesta direção.

Em primeiro lugar, para sermos transparentes, estamos a divulgar os nossos dados sobre carbono, água, resíduos e ecossistemas no nosso relatório de sustentabilidade, que foi revisto por uma entidade independente. Hoje, estamos também a comprometer-nos a que os nossos futuros relatórios sejam revistos pela Deloitte.

Em segundo lugar, anunciamos hoje que o progresso nos objectivos de sustentabilidade será incluído como um fator na determinação da remuneração dos executivos a partir do nosso próximo ano fiscal em julho. Esta medida vem juntar-se à prática que temos tido desde 2016 de associar uma parte da remuneração dos executivos a medidas ambientais, sociais e de governação, começando com ganhos de representação da diversidade. Até julho, o Comité de Compensações do Conselho de Administração da Microsoft irá avaliar, rever e aprovar estas alterações. Isto aplicar-se-á à remuneração dos membros da Equipa de Liderança Sénior da empresa, incluindo o CEO Satya Nadella.

Olhando para o futuro

Ao olharmos para o futuro, ficamos impressionados tanto com a natureza assustadora do desafio como com as crescentes perspectivas de progresso. No ano passado, muitas empresas em todo o mundo lançaram novas iniciativas de sustentabilidade. Assistimos a progressos significativos nos compromissos de emissões líquidas nulas, nomeadamente por parte da Starbucks, Maersk, Cemex, Unilever, Amazon, Apple, Google e Stripe.

Cada vez mais, os investidores e os accionistas pedem ou mesmo exigem este tipo de mudança. Como afirmou o CEO da BlackRock, Larry Fink, na semana passada: "Sabemos que o risco climático é um risco de investimento. Mas também acreditamos que a transição climática representa uma oportunidade histórica de investimento". Em suma, o mundo está cada vez mais a colocar o poder do capitalismo por trás dos investimentos do sector privado para enfrentar a crise climática. Isto faz com que seja provável que os anúncios das empresas no ano passado reflictam a onda do futuro e não uma sensação única.

A geopolítica do carbono também está a melhorar. Enquanto empresa que nunca abandonou o Acordo de Paris sobre o Clima, sentimo-nos encorajados pelo facto de o governo dos Estados Unidos estar agora de volta ao acordo. Existe uma perspetiva real de uma parceria transatlântica renovada e forte entre a União Europeia e os Estados Unidos. Tanto em Bruxelas como em Washington, D.C., há um foco crescente não só na redução das emissões de carbono, mas também na abordagem da equidade ambiental e na necessidade de uma transição justa para um futuro de carbono líquido zero, um princípio que também estamos a incorporar no nosso próprio trabalho.

É evidente que uma cooperação transatlântica mais estreita é apenas o começo. Não há nenhuma questão que exija uma colaboração multilateral mais consistente e alargada do que a sustentabilidade. E, mesmo num mundo tão dividido, há agora esperança no horizonte para o tipo de trabalho que trará todos os governos à mesa.

Uma última lição do nosso trabalho no ano passado é que, quando se trata da crise do carbono, o conhecimento é o poder supremo. Todos nós temos muito para continuar a aprender. Durante as próximas três décadas, precisaremos de avanços tecnológicos equivalentes aos que levaram a humanidade à Lua há meio século. Isto exigirá novos investimentos e colaboração.

O caminho para o progresso também exige conversação. Grande parte da nossa própria aprendizagem resultou da reunião de pessoas de diferentes disciplinas e locais. A título pessoal, muitas vezes, veio do nosso maior líder de claque e do nosso crítico mais atencioso - Bill Gates. Estamos entusiasmados com o facto de Bill ir fazer ainda mais para expandir a conversa global com a publicação, no próximo mês, do seu livro " How to Avoid a Climate Disaster". No último ano, temos estado a aprender com Bill e com as lições do rascunho do seu manuscrito.

Como tantas vezes aprendemos, um livro não é apenas palavras numa página. É uma plataforma de conversação. E, acima de tudo, esta é uma conversa que o mundo precisa de ter.

[1] Devido a diferenças entre os nossos métodos de contabilização do carbono no ano fiscal e a atualização deste ano civil, os números verificados incluídos no nosso relatório anual diferem ligeiramente dos estimados no blogue.

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