Utilizar IA para mejorar la salud de las personas y las comunidades alrededor del mundo

 |   John Kahan, director de analítica de datos, Microsoft

Foto cortesía de Novartis Foundation
Foto cortesía de Novartis Foundation

La salud de las personas y las comunidades alrededor del mundo ha mejorado con el tiempo. Por ejemplo, la pronunciada disminución en la mortalidad infantil y materna es un indicador clave de una dinámica positiva.

Sin embargo, el progreso no ha sido igual en el mundo, y existe una gran necesidad de enfocarse en cuestiones sociales como reducir la inequidad sanitaria y mejorar el acceso a la atención para poblaciones desatendidas. Mientras los investigadores trabajan para desbloquear descubrimientos que pueden salvar vidas y desarrollar nuevos enfoques para problemas apremiantes de salud, los avances en la tecnología pueden ayudar a acelerar y escalar nuevas soluciones.

Es por eso que lanzamos AI for Health, un nuevo programa de $40 millones de dólares a cinco años para impulsar a investigadores y organizaciones con IA para mejorar la salud de las personas y las comunidades alrededor del mundo. El programa está respaldado por una sólida base de privacidad, seguridad y ética, y fue desarrollado en colaboración con expertos líderes en salud que impulsan importantes iniciativas médicas. AI for Health es el quinto programa de Microsoft AI for Good, una iniciativa de $165 millones de dólares para impulsar a investigadores, organizaciones no lucrativas y organizaciones, con tecnologías avanzadas para ayudar a desbloquear soluciones para los desafíos más grandes que enfrenta la sociedad hoy en día.

La iniciativa AI for Health se enfocará en tres áreas clave:

  • Búsqueda por el descubrimiento. Acelerar la investigación médica para avanzar en la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades.
  • Información de valor sobre salud global. Incrementar nuestro entendimiento compartido sobre mortalidad y longevidad para protegernos de crisis sanitarias globales.
  • Equidad en la salud. Reducir la inequidad sanitaria y mejorar el acceso a la atención para comunidades desatendidas.

AI for Health es una iniciativa filantrópica que complementa nuestro trabajo más amplio en Microsoft Healthcare. A través de AI for Health, vamos a apoyar a organizaciones no lucrativas específicas y la colaboración académica con científicos de datos líderes de Microsoft, el acceso a las mejores herramientas de IA y el cómputo en la nube, y subvenciones en efectivo selectas.

Me siento honrado por liderar AI for Health como parte de mi misión en Microsoft para fusionar IA y datos para hacer frente a los desafíos más grandes del mundo. Como empresa tecnológica, es nuestra responsabilidad garantizar que las organizaciones que trabajan en los problemas sociales más apremiantes tengan acceso a nuestra más reciente tecnología de IA y a la experiencia de nuestro talento técnico.

El rol de la IA en salud

En los últimos 30 años, los profesionales de la salud alrededor del mundo han reducido a la mitad el número de muertes infantiles y maternas anuales. Este monumental logro demuestra que un gran progreso puede lograrse cuando la comunidad global de salud trabaja en conjunto para crear un cambio positivo, pero tenemos una oportunidad de ir más allá, para acelerar la investigación y escalar nuevas soluciones. Aquí es donde AI for Health puede ayudar.

Aunque se ha conseguido un gran progreso en la reducción de la mortalidad infantil y materna, estas mejoras no han sido iguales en el mundo. Por ejemplo, la tasa de mortalidad infantil en Finlandia es de 43.7 comparada con la de Somalia de 1,899.2 por cada 100 mil nacidos vivos, y la tasa de mortalidad materna en Estados Unidos es de 29.9, comparada con la de Chad de 283.3 por cada 100 mil nacidos vivos. Incluso en países como Estados Unidos, que han conseguido un gran progreso en reducir la mortalidad infantil, la probabilidad de que un niño sobreviva a su quinto cumpleaños depende en gran medida al código postal en el que haya nacido el niño y varía de manera importante según la demografía.

Existen verdaderos problemas de salud en los que la IA puede jugar un rol importante, y podría ser nuestra mejor opción para acelerar la investigación o expandir el alcance de nuevas soluciones, en especial en áreas a las que podría faltarles la atención del sector comercial de salud.

Por ejemplo, la tecnología puede ayudar a escalar los exámenes para retinopatía diabética – un problema que enfrentan 463 millones de personas – para expandir el alcance de los oftalmólogos, ya que solo hay 210 mil en el mundo. O en casos como el Síndrome de Muerte Súbita Infantil (SIDS), donde es difícil para las organizaciones invertir en investigación debido al tamaño de la población afectada, pero hay enormes efectos de impacto para entender mejor y mitigar la muerte infantil en general.

Pero para en verdad generar un impacto, necesitamos asegurar que los expertos e investigadores médicos tienen acceso al mejor talento técnico posible, personas que puedan brindar su experiencia para obtener el máximo valor de la tecnología. En la actualidad, el talento en IA está concentrado de manera desproporcionada en la industria tecnológica.

Más del 50% de los profesionales de IA trabajan en tecnología y menos del 5% operan dentro de los sectores de salud y sin fines de lucro. Como resultado, los investigadores médicos se ven obstaculizados debido a la escasez de talento en IA a nivel mundial.

Para tener éxito, reconocemos que debe existir un balance entre privacidad e innovación. Por lo tanto, trabajamos fuerte para entregar tecnologías avanzadas en privacidad basadas en el trabajo que Microsoft y los investigadores académicos inventaron hace años, llamada privacidad diferencial, que hace posible la extracción de información de valor útil desde conjuntos de datos al tiempo que garantiza la privacidad de los individuos. Esto se lleva a cabo en colaboración con Microsoft y el Instituto para la Ciencia Social Cuantitativa de Harvard.

En Microsoft y a través de la industria tecnológica, también tenemos una responsabilidad de garantizar que la nueva tecnología esté centrada en los humanos y sea desarrollada en una manera consistente con valores sociales de amplia extensión. Tomamos un enfoque transparente y basado en principios para el desarrollo de tecnología, y esperamos que el mundo vea la convincente fuerza para el bien que la IA puede ser cuando es utilizada de manera responsable en asociación con organizaciones innovadoras.

Impulsar a los beneficiarios

Microsoft tiene una oportunidad única de extender su contribución al mundo a través de dedicar experiencia en ciencia de los datos, tecnología y recursos para ayudar a resolver apremiantes problemas sociales. El programa AI for Health operará a través de colaboraciones que aprovechen nuestras mejores herramientas de IA y la experiencia técnica de Microsoft para realizar nuevas búsquedas de descubrimiento médico, descubrir información de valor de salud global e incrementar la equidad en salud a través de poblaciones desatendidas. Algunos de nuestros proyectos actuales incluyen:

  • Fortalecer nuestro entendimiento médico de las causas y diagnósticos del Síndrome de Muerte Súbita Infantil (SIDS), en colaboración con el Instituto de Investigación Infantil de Seattle.
  • Trabajar con Novartis Foundation para acelerar los esfuerzos para eliminar la lepra a través de enfocarse en intervenciones que buscan interrumpir la transmisión
  • Implementación para su uso en atención primaria de extremo a extremo de software de diagnóstico de retinopatía diabética, desarrollado en asociación con Intelligent Retinal Imaging Systems (IRIS), que puede ayudar a disminuir la ceguera prevenible.
  • Explorar nuevas maneras de desbloquear el acceso a la información entre organizaciones que puede llevar a avances en investigación a través de trabajar con Fred Hutchinson Cancer Research Center y Cascadia Data Discovery Initiative para acelerar nuevas avenidas para prevenir y tratar cáncer.

También vamos a profundizar nuestras asociaciones de exploración con tres organizaciones no lucrativas líderes – BRACPATH y el Hospital de Investigación Infantil St. Jude – para impulsar avances adicionales en los importantes campos de mortalidad materna, tratamiento de la tuberculosis, y el cáncer pediátrico.

Pueden explorar el siguiente Power BI, un análisis visual interactivo de información de salud global.

Esperamos trabajamos con investigadores, académicos, organizaciones no lucrativas, profesionales de la industria de la salud y legisladores alrededor del mundo a medida que aceleramos la investigación y los conocimientos, como el trabajo que hemos realizado en el espacio de SIDS para mejorar la calidad y recolección de datos con Scarlett’s Sunshine on Unexpected Death Act. Juntos, podemos mejorar la salud de las personas y las comunidades a nivel mundial.

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