“Lograr cambiar nuestra mentalidad es el mayor desafío que enfrentamos como Latinos en la industria tecnológica” – Facundo Santiago.

 |   Equipo Microsoft Latinx

Facundo es uno de los finalistas de Imagine Cup 2018, una competencia de Microsoft que permite a estudiantes utilizar su creatividad, pasión y conocimiento para crear aplicaciones que impacten la sociedad de manera positiva. Entre más de 4.000 estudiantes alrededor del mundo, Facundo, con su proyecto Prometheus, ha logrado obtener una representación U.S latina en la competencia.

  Prometheus, una solución de detección de incendios forestales en etapa temprana mediante un algoritmo impulsado por la inteligencia artificial y desarrollado principalmente en la plataforma de Microsoft Azure, es el segundo proyecto que le ha brindado al argentino un reconocimiento en la industria tecnológica.

El primero lo logró cuando, estudiando un MBA en administración de sistemas de información en Argentina, presentó un proyecto relacionado con el uso de inteligencia artificial en los procesos comerciales, el cual le permitió obtener una beca completa hace más de dos años para continuar su educación en U.S Arizona State University buscando una Maestría Business Analytics.

“Me mudé solo a Estados Unidos. Al comienzo fue difícil, pero me sirvió para aprender mi primera lección: está bien pedir ayuda, está bien recibir ayuda. Te sorprenderá cuanta gente está dispuesta a ayudar”.

Viviendo y estudiando en el país, Facundo empezó a pensar en la idea de crear una aplicación con sus compañeros de clase para detectar incendios, pero no fue sino hasta que recibió un correo sobre Imagine Cup, la competencia global más importante para estudiantes que les ayuda a desarrollar y darle vida a sus ideas por la oportunidad de ganar un premio de USD $100,000, que se animó a desarrollar su idea.

Durante una semana completa, trabajando día y noche con la tecnología de Microsoft (la cual les permitió entrenar y afinar su algoritmo en días en lugar de las semanas, tiempo que normalmente tardaría) el equipo logró presentar el proyecto cinco minutos antes de la hora límite. Días después, recibió la noticia de que su proyecto había sido seleccionado para ir a las finales nacionales y luego a la instancia mundial.

Imagine cup le permitió a Facundo medir sus capacidades y desafiar sus conocimientos. “Si no hubiera sido por la competencia, no habríamos desarrollado el proyecto. De hecho, no esperaba clasificar a la final. Me sorprendió el entusiasmo que el público mostró con la aplicación y eso me ha permitido entender que estábamos resolviendo un problema más grande de lo que pensábamos”.

Facundo comenta que el mayor desafío que tenemos como latinos es en realidad nosotros mismos. “Estoy siendo honesto con esto. Nosotros creemos que no estamos a la altura del juego aquí en los Estados Unidos. Estamos todo el tiempo mirando a este país como una liga mayor, pero creemos que no estamos preparados para jugarla. El verdadero desafío es cambiar nuestra forma de pensar y darnos cuenta de que tenemos todo lo que se necesita para ser exitosos”.

Hace más de un mes que Facundo se graduó de su maestría y viajó a Argentina para compartir el proyecto con instituciones públicas y ponerlo en marcha en su país natal, donde asegura varios Estados tienen problemas con incendios forestales, especialmente aquellos con terrenos montañosos de difícil acceso. Hoy en día se prepara para las finales de Imagine Cup que se llevarán a cabo el 23 de julio con la satisfacción de haber desarrollado un proyecto que puede mitigar el daño de los incendios forestales y colaborar con la comunidad de Microsoft para seguir brindando soluciones tecnológicas reales al mundo en el que vivimos.

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