Iniciativa TechSpark de Microsoft apunta a servir a comunidades diversas en los Estados Unidos

 |   Brad Smith, Presidente de Microsoft

En octubre pasado, anunciamos el lanzamiento de TechSpark de Microsoft, un programa cívico nacional de iniciativas digitales diseñado para promover una mayor oportunidad económica y la creación de puestos de trabajo en seis comunidades de Estados Unidos. Las regiones de TechSpark incluyen a El Paso, Texas; el sur de Virginia; la zona centro norte del Estado de Washington, alrededor de Quincy; Cheyenne, Wyoming; Fargo, Dakota del Norte; y el Noreste de Wisconsin. Nos enorgullece concentrarnos en comunidades diversas y trabajar estrechamente con las comunidades hispana y militar en El Paso, Texas, así como en las otras regiones.

La tecnología está cambiando rápidamente nuestra economía, influyendo la forma en que la gente se comunica, aprende, trabaja y obtiene acceso al cuidado de la salud, así como a otros servicios básicos, lo cual crea tanto oportunidades como desafíos. Las regiones fuera de las principales áreas metropolitanas han sido mayormente afectadas por estos desafíos a comparación de las ciudades más grandes del país. Por eso nos concentramos en determinar cómo la tecnología puede ayudar a contribuir mejor al crecimiento económico local y la creación de empleo, con miras a compartir posteriormente ese aprendizaje de manera más amplia.

La iniciativa TechSpark se concentra en cinco pilares programáticos: transformación digital, competencias digitales y educación en ciencias de la computación, trayectorias profesionales, banda ancha rural y apoyo a organizaciones sin fines de lucro. En cada región, tendremos un proyecto insignia que dotaremos con una inversión importante, con la esperanza de que ayude a acelerar la transformación de la comunidad. A finales del año pasado dimos a conocer nuestro primer proyecto insignia, y en los próximos meses anunciaremos proyectos en otras regiones de TechSpark.

Hemos sentado los cimientos de TechSpark durante más de un año y, en ese proceso, reclutamos y contratamos a empleados locales para trabajar en el terreno con estas comunidades, así como para ayudar a implementar los programas. Estos directores locales crearán nuevas oportunidades para que los empleados de Microsoft participen como voluntarios en los proyectos, permitiendo a muchos estrechar una mano solidaria a las comunidades en donde crecieron y se desarrollaron.

Al establecer alianzas cercanas con personas, empresas y organizaciones locales, debemos trabajar conjuntamente y servir a las diversas comunidades en estas regiones, incluyendo la comunidad hispana. La población hispana es el segundo mayor grupo demográfico, por cuanto constituye el 18 por ciento de la población total de Estados Unidos. Con este dato en mente, consideremos lo siguiente:

  • De acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, si bien la población total en las áreas no metropolitanas creció menos de un 5 por ciento durante la década de los 2000, la población hispana en las áreas no metropolitanas aumentó un 45 por ciento.
  • Según la publicación American Journal of Public Health (AJPH), las disparidades en cuanto a salud, educación y oportunidades económicas son mayores que las que prevalecen entre los hispanos en las áreas
  • Y nuestro socio Code.org destaca que apenas del 13 por ciento al 15 por ciento de los jóvenes que estudian un grado universitario en ciencias de la computación pertenecen a minorías insuficientemente representadas, incluyendo la comunidad hispana.

Nuestra meta es asegurar que todo el mundo pueda participar en la economía digital, y esa es una de las razones por las cuales hemos seleccionado a El Paso, Texas, como una de las regiones de TechSpark. Al establecer alianzas cercanas con educadores, empresas, gobiernos, entidades sin fines de lucro y otras organizaciones cívicas en el terreno, esperamos aprender más de los desafíos en el Oeste de Texas y determinar cómo la tecnología puede ayudar a contribuir mejor al crecimiento económico local y crear puestos de trabajo.

Microsoft está comprometido a crear oportunidades para todos, incluyendo a los segmentos más desfavorecidos de la población hispana. Creemos que nuestro modelo TechSpark – enfocándose en asociaciones profundas y a largo plazo con la comunidad – puede ayudar a la población local a satisfacer sus necesidades particulares y crear una población activa lista para el futuro como un catalizador de oportunidad e inversión económica.

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